5 vooroordelen over werken in de publieke sector | Badenoch + Clark
Publieke sector - Badenoch + Clark

5 vooroordelen over werken in de publieke sector

Traag, stoffig en laat staan innovatief. Dat is het beeld wat er doorgaans heerst over het publieke en semipublieke domein. Klopt dat? Of biedt werken in de publieke sector ook voor commerciële professionals juist interessante opties? We zetten vijf vooroordelen af tegen de realiteit, gebaseerd op de dagelijkse gesprekken die we voeren met onze kandidaten en opdrachtgevers in dit domein.

Gepubliceerd op 8 juni 2020

1. Bureaucratische rompslomp
“Oftewel regeldruk, beslommering en omslachtige drukte. Termen die vaak worden geassocieerd met werken in het publieke domein. Het is er heus vindbaar, maar het geluid wat wij horen van consultants en professionals in deze branche is dat onnodige bureaucratisering niet per definitie invloed heeft op de mate van impact en effectiviteit door en in hun werk.

Sterker nog, voor veel gedreven adviseurs is het tackelen van onnodige bureaucratisering juist een van de uitdagingen. En omdat zorg, onderwijs, energie, mobiliteit en cultuur iedereen aangaat, is het effect van hun werk erg groot en zijn de resultaten door de gehele samenleving terug te zien. Denk aan fileproblematiek, verbetering van de zorg en de energietransitie. Maar ook in lastige tijden, bijvoorbeeld in een kredietcrisis of nu in coronatijd, lopen zaken juist door in dit domein: bepaalde investeringen worden naar voren gehaald en men voelt en ziet als nooit tevoren waar wij als samenleving echt niet zonder kunnen (lees ook Consultancy in coronatijd: “Deze crisis geeft enorme uitdagingen voor de hele zorg)”.

Onze opdrachtgevers binnen de publieke sector werken constant aan interessante vraagstukken en maken meer impact dan ooit. Van Health Intelligence om meer grip te krijgen op complexe capaciteitsvraagstukken in de zorg tot een herinrichting van semipublieke instellingen die 1,5 miljard bespaart en nieuwste innovaties binnen warmtenetten en smart mobility. Misschien is dus vooral de beeldvorming over het publieke domein aan een update toe?

2. 9-tot-5-mentaliteit
Om 9:00 uur binnenkomen en stipt om 17:00 uur vertrekken, niets voelen voor overwerken en weinig flexibel zijn. Wat er na 17:00 uur gebeurt is immers niet meer jouw verantwoordelijkheid, aldus het stigma. Ongetwijfeld bestaan er kantoren waar een dergelijke cultuur heerst, binnen én buiten het publieke domein. Maar het idee achter deze mentaliteit, hoort dat echt bij deze sector?

De consultants en professionals die wij spreken binnen de publieke sector zijn ontzettend gedreven, maken op hoog niveau impact en zetten juist graag extra stappen om onze samenleving een stukje beter te maken. Zowel adviseurs in de publieke sector als werknemers bij (semi)overheidsinstanties zelf. Wellicht zijn 80-urige werkweken hier iets minder voorkomend. Maar eerlijk, daar zit lang niet iedereen op te wachten en hoeft al helemaal niets te zeggen over mentaliteit, passie en ambitie: de enthousiaste verhalen van consultants, succesvolle projecten en ambities van onze klanten zeggen veel meer dan gemaakte uren.

Tel daar nog zaken als vrijwilligerswerk of andere maatschappelijke betrokkenheid bij op. Juist in deze sector zien wij consultants werken vanuit passie en de drang zaken beter te maken. Eerder dan een overwegend financiële drijfveer. Dit getuigt van een grote intrinsieke motivatie en maatschappelijke betrokkenheid. En die mindset eindigt dan ook niet bij het verlaten van kantoor.

3. Niet commercieel
Nee, (de meeste) publieke partijen hebben inderdaad geen winstoogmerk, maar juist hier staat het nadenken over efficiëntie voorop. Niet alleen gericht op kostenbesparing, maar ook op het inzetten van innovatieve technologieën, verbetering van kwaliteit en uitbreiding van diensten. Het hebben van een commerciële mindset is juist in dit domein van toegevoegde waarde om bij te dragen aan verbetering van onze maatschappij.

En als je als consultant in de publieke sector werkt, kijk je natuurlijk altijd – wellicht indirect of vanuit de inhoud – met een bepaalde commerciële bril naar zaken. Je signaleert kansen en grijpt die aan om toegevoegde waarde te kunnen leveren en jezelf en je team ook met dát doel kunnen verkopen. Vanuit inhoudelijke kennis, expertise en een goed trackrecord een opdracht binnenhalen of kunnen verlengen is in feite ook een commerciële activiteit. En de opdrachten binnen dit domein zelf? Reken maar dat daar een commerciële component in zit. Van de verzelfstandiging van de kindertelefoon en investeringsmogelijkheden in publiek-private samenwerkingen tot kostenbesparingen in de zorg; onze klanten werken hier dagelijks aan.

4. Traag, stoffig en saai
Bureaucratie, de ambtelijke molen, red tape: allemaal begrippen die een sfeer van traagheid en starheid in het publieke domein suggereren. Kan je nagaan hoe groot de uitdagingen en impact van innovatie hier zullen zijn. Denk aan het inzetten van vernieuwende technologie als wapen in de strijd tegen belastende bureaucratie, routinematige handelingen van ambtenaren vervangen door RPA en artificial intelligence gebruiken om een deel van de beslissingsbevoegdheid uit handen te geven.

Technologische ontwikkelingen worden niet alleen ingezet om te versnellen, maar ook om kosten te verlagen en de kwaliteit van dienstverlening te verbeteren. Denk aan adviespartijen die bijdragen aan de transformatie naar Value Based Healthcare in het zorglandschap of innovatieve eHealth-producten lanceren. Of bureaus die direct adviseren aan ministers en wethouders en door de overheid worden benaderd in crisissituaties. Dicht op het vuur in het heetst van de strijd, dus aan impact geen gebrek.

5. Once you’re in, you can’t get out
Je start je carrière binnen het publieke domein en na een aantal jaar lijkt een overstap te laat: je zult de rest van je loopbaan binnen deze sector doorbrengen. Een onterechte aanname, weten wij als headhunters. Hoewel het onwaarschijnlijk is om na een aantal jaar zowel een sectorswitch te maken als functie-inhoudelijk het roer om te gooien, zijn er met tussenstappen volop mogelijkheden om je carrière te verbreden, zowel qua sector als functionele expertise.

Veel opdrachtgevers van ons kijken naar de kern van opdrachten die kandidaten hebben gedaan, bijvoorbeeld een specifiek type analyse of project. Zo kun je dus dankzij jouw expertise een sectorswitch maken. Voor de ins en outs van de sectoren waarin zij actief zijn, nemen ze je on the job mee. En veel consultancybureaus waar wij voor werken zijn in meerdere sectoren thuis, waardoor verbreding binnen je werkgever ook mogelijk is. Anderzijds kan verdieping en groei in functioneel expertise ook een uitkomst bieden en verschillende kanten van het publieke domein laten zien.

Of een tussenweg: denk aan consultancybureaus die zich richten op gereguleerde markten of op de verhouding tussen publiek, privaat en bijvoorbeeld investeerders. Hier kom je niet alleen uitdagende vraagstukken tegen, maar ook verschillende omgevingen en dynamieken. Het lijkt er dus op dat de aanname over beperkte mogelijkheden stugger zijn dan de daadwerkelijke opties in en rondom de publieke sector!

Jouw opties in de (semi)publieke sector
Kortom, het publieke domein biedt ruimte aan tal van ambities, skills en verbreding. Overweeg je een stap naar de publieke sector? Of wil je eens sparren over jouw mogelijkheden in dit domein? We adviseren je op basis van je achtergrond en ambities en vertellen je graag over onze opdrachtgevers die actief zijn binnen het publieke domein.