Veranderingen in de financiële sector

Veranderingen in de financiële sector: welk effect hebben ze op consultancy?

Iedere consultant in de financiële sector ziet het en wil hieraan bijdragen: banken, verzekeraars en pensioenfondsen zetten massaal in op digitalisering, innovatie en slim gebruik van data. Tegelijkertijd staat de sector nog maar aan de start. Dat is precies waarbij consultancybureaus willen helpen. Wat betekent dit voor consultants?

Gepubliceerd op 12 maart 2019

Achterliggende oorzaak van die veranderingen is de beweging richting customer centricity: de klant die centraal staat en op allerlei manieren, op een zo innovatieve manier mogelijk en tegen zo min mogelijk kosten bediend moet worden. Technologie en innovatie maakt dat mogelijk. De markt verandert hierdoor echter zo snel, dat bedrijven het nauwelijks meer bijhouden. En dat heeft nogal wat effect op consulting. Want ook adviesbureaus moeten meeveranderen, zichzelf opnieuw uitvinden en completere services aanbieden.

Veranderingen in de sector
Als headhunters hebben we door onze dagelijkse gesprekken met consultants en klanten een mooi inkijkje in waar bedrijven in de financiële sector en dus adviesbureaus mee moeten dealen. Dit zijn de belangrijkste:

1. Meer technology enablement
Financials draaien nog steeds op sterk verouderde IT-systemen, terwijl ze juist veel wendbaarder moeten worden. Een nobele taak voor consultants; waar IT tien jaar geleden voor consultants niet bijster aantrekkelijk was, is het nu hot en happening. Consultants storten zich en masse op Regtech, Insurtech en Fintech.

2. Cost reductions door process optimization
Hierbij wordt volop ingezet op robotisering en automatisering, wat natuurlijk moet zorgen voor minder kosten. Bureaus helpen bij het bouwen van een kwalitatief hoogstaande en (kosten)efficiënte operatie.

3. Agile is het nieuwe Lean
Met ING als voorloper nemen steeds meer financials stappen om als organisatie wendbaarder te worden door het inzetten van agile werken. Waar Lean – pak ‘m beet – tien jaar geleden in korte tijd extreem populair werd, merken we nu een enorme toename in de vraag naar ‘Agile-consultants’.

4. Bedreiging van ‘disruptors’
Disruptors in de markt worden gezien als een potentiele bedreiging voor financials. Wereldwijd zijn er allerlei partijen die op een bepaalde manier de FS-markt proberen te ontwrichten. In Nederland is er waarschijnlijk geen bankier die niet stiekem een rekening bij Bunq heeft geopend. En geen verzekeraar die niet ietwat jaloers is op Kroodle.

5. Partnering, corporate ventures en subsidiairies
Met bijvoorbeeld Inshared, Yolt en Moneyou zien we dat financials hun eigen ‘logheid’ proberen te omzeilen door corporate ventures en subsidiairies op te zetten. Grote spelers proberen zo in te spelen op de ‘fintech-wensen’ van de consument. Logischerwijs doen financials dit veelal in-house, maar op hun beurt spelen de tier-1, technologiegiganten en gespecialiseerde boutique firms ook een rol.

6. Privacy krijgt prioriteit door big data
Big data wordt belangrijker en daarmee ook de privacy en regulering omtrent dit thema. De grote hoeveelheid data die bedrijven hebben, wordt steeds meer op waarde geschat. Dit zien consument en overheid ook; men wil controle hebben over eigen data. En dus zien we dat consultants massaal worden ingevlogen om datacentra op te zetten, afdelingen data-driven of bedrijven GDPR-compliant te maken.

Welk bureau doet wat?
Consulting verandert dus mee. Veel grote adviesbureaus draaien uitgebreide, langdurige projecten waarvan nog steeds een grote chunk implementatie van regelgeving is. Wie kent er niet het lucratieve maar saaie rentederivatendossier? Zonde bijna, want met dergelijke trends zijn er ook consultants die zich met de toekomst bezig houden. Maar welk bureau wat precies doet en waar je welke vraagstukken oppakt, is – ook voor consultants zelf – lang niet altijd duidelijk, merken we.

Wat betekent dit voor consultants?
Die snel veranderende markt is voor veel consultants een momentum bij uitstek; zij komen ideaal tot hun recht. Maar we zien ook dat andere consultants kampen met het gevoel in een bepaald thema ‘te zijn gerold’ en hier moeilijk uitkomen. De grootte en aard van een kantoor hebben hier grote invloed op. Zo zal een klein kantoor minder vaak ‘handjes leveren’ en werkt een groot kantoor daarentegen vaker aan de-projecten-waarover-je-in-de-krant-leest. Kortom, consultants hebben keuzes, maar weten niet altijd wát die keuzes exact zijn en waar ze die kunnen vinden.