Consultancy comeback

Wat moet je weten over de ‘consultancy comeback’?

We zien het steeds meer gebeuren: oud-consultants keren terug naar hun oude vak. Een tegen beweging van de veelbesproken consulting exit. Hoe is deze beweging ontstaan? En waar moet je op letten?

Gepubliceerd op 8 maart 2019

Veel consultants maken op een zeker moment in hun carrière de overstap naar de klantzijde. Zeker de laatste tien jaar was daar in toenemende mate sprake van. Toch zien we steeds meer oud consultants terugkeren naar hun ‘oude vak’.

De meest gehoorde argumenten voor een terugkeer zijn:

  • het missen van de dynamiek en de werkcultuur in consulting.
  • het sparren met en constant omringd zijn door slimme gelijkgestemden.
  • het continu intellectueel uitgedaagd worden. 

Daarnaast zijn consultancybureaus zelf volop in beweging. De aantrekkende economie biedt legio kansen; er wordt druk geëxperimenteerd met nieuwe serviceconcepten en vrijwel elk bureau duikt op het potentieel van nieuwe technologie.

Maar hoe zit het met de redenen waarom ze destijds consultancy verlieten? Te veel nadruk op commercie, een betere werk-privébalans, écht voor langere tijd onderdeel zijn van één organisatie, de interne politiek beu...

Het gras bleek niet groener
Commercie blijft vanzelfsprekend een onderdeel van het vak. Tegelijkertijd blijkt het leuker als het ineens helemaal weg is. Daarnaast zal het effect van de conjunctuur op consulting ongetwijfeld een rol spelen. Een aantrekkende economie maakt het misschien net wat makkelijker? Wat betreft die werk-privébalans en interne politiek bleek het gras zeker niet altijd groener aan de andere kant van de tafel. Consulting biedt op een andere manier veel flexibiliteit en vrijheid. Vanzelfsprekend zijn het communicerende vaten en verschilt het per persoon, maar de voornaamste reden om terug te keren lijkt wel de voorliefde voor het ‘vak’. Dat zit blijkbaar toch in de aard van het beestje.

Wacht niet te lang
Opvallend is dat de beweging zich niet per se beperkt tot een specifieke doelgroep of een bepaald functieniveau. Al is dit logischerwijs wel meer op senior level. Het is wel belangrijk om niet te lang te wachten met het onderzoeken van de mogelijkheden. Je loopt immers het risico dat je netwerk minder relevant wordt of dat je bij bepaalde thematiek de boot dreigt te missen. Kandidaten die maximaal drie jaar geleden als manager, senior manager of director de consultancy verlieten, hebben de meest optimale terugkeeropties.

Zeer interessant voor bureaus
We merken dat veel consultancybureaus zeer geïnteresseerd zijn in deze oud-consultants. Ze hoeven het vak niet meer te leren en beschikken over relevante ervaring aan beiden kanten van de tafel, waardoor ze vaak beter weten wat in praktijk wel of niet werkt. Zowel in projecten als bij het verwerven daarvan. Ook ten opzichte van kandidaten van andere adviesbureaus hebben de oud consultants een streepje voor. De eerste groep heeft vaak te maken met een concurrentiebeding, waardoor ze hun netwerk al snel een jaar niet kunnen benutten. Bovendien hebben kandidaten van andere bureaus niet altijd de juiste beweegredenen om te switchen (al filtert Badenoch + Clark die er uiteraard uit).