Consultants en een volgende stap

Een carrièrestap maken als consultant, maar welke?

De vakantie is voor velen een periode van bezinning. Wat als je concludeert dat je niet meer helemaal gelukkig bent in je huidige baan, maar niet weet waar je vindt wat je zoekt in een volgende stap? "Laat aannames je opties niet beperken, want er is meer mogelijk dan je denkt", adviseert Badenoch + Clark's headhunter Kiki Jansen. Ze deelt acht veelgehoorde carrièrewensen. Met advies.

Gepubliceerd op 6 augustus 2019

Ik wil minder sales en werkdruk, maar wel een hoge kwaliteit werk.
“Ik adviseer altijd om niet te rigoureus te redeneren, dus niet: wil ik consultancy uitstappen of toch blijven? Wil ik een grote of kleine werkgever? Et cetera. Een stap uit consultancy betekent namelijk niet automatisch inleveren op kwaliteit. Begin met het achterhalen van je achterliggende behoeften. Wil je consultancy uit of wil je van je salestarget af? Heb je echt genoeg van het adviesvak of wil je een betere work-life balance? Onderzoek eerst: wat wil ik nu echt en waar vind ik dat?”

Ik wil me specialiseren, maar ik moet bij mijn huidige werkgever vechten voor opdrachten in mijn favoriete sector.
“Dit hoor ik vaker van consultants bij grotere kantoren of kantoren waar de binnenkomende opdrachten teruglopen. Ik adviseer in zo’n geval: kijk eens bij een boutique of nichefirm. Daar heb je vaak meer zeggenschap over het type opdrachten en specialisatie of sectoren. Andersom hoor ik het ook: consultants die ervan balen specialist te worden. Dan is het interessant om te kijken waar je sectorbreed aan de slag kan.”

Ik wil echt consultancy uit, maar weet niet waar te beginnen.
“Als je zeker weet dat je consultancy uit wil, zijn er verschillende mogelijkheden. Rollen bij top 20-bedrijven weten consultants zelf wel te vinden via hun netwerk. Terwijl organisatie met minder klinkende namen, juist echte parels kunnen zijn. Zo werk ik voor een mainstream fashionmerk, waarvan niemand weet dat het ook voor Apple en Burberry produceert en een start-up in automotive die met een innovatief platform de Europese markt verovert, waar je je als intern consultant richt op inhoud en ondernemerschap pur sang. Juist onder die top 20 vind je mooie, zware rollen waar je volop impact kunt maken uit eigen naam. En de doorgroeimogelijkheden zijn er groot.”

Ik wil meer tijd voor mijn gezin, dus ik vrees dat ik moet stoppen met consultancy.
“Bijna alle dertigers met een succesvolle consultancycarrière en een jong gezin lopen tegen dit dilemma aan: ga ik voor mijn carrière of meer quality time thuis? Gelukkig sluit het één het ander niet uit. Er zijn genoeg adviesbureaus die gave, impactvolle opdrachten doen en tegelijkertijd de work-life balance streng bewaken. Bureaus waar iedereen jonge kinderen heeft en waar ze samen kiezen voor werkweken van 40 of 50 uur, veel flexibiliteit en optie tot thuiswerken. En dat zijn echt geen suffe organisaties, maar professionele consultancybureaus waar kwaliteit en dynamiek hoog in het vaandel staan.”

Ik hou van consultancy, maar wil ook weleens langer betrokken zijn bij een organisatie.
“Dan is een consulting exit zeker een optie. Maar er zijn binnen consultancy ook kantoren waar een opdracht twee jaar kan duren. Dat geeft natuurlijk een andere dynamiek dan kortcyclische, snelle projecten. Je kunt die betrokkenheid wellicht ook vinden bij een adviesbureau waar collega’s hecht met elkaar omgaan of veel met elkaar sporten. Bovendien kun je in zo’n soort bedrijfscultuur sneller taken oppakken die je leuk vindt en kun je op die manier langetermijnprojecten starten.”

Ik ben het up or out principe zat, ik focus me liever op de inhoud.
“Door ons grote netwerk in consultancybureaus weet ik dat promoveren focus op de inhoud lang niet altijd uitsluit. Er zijn bijvoorbeeld genoeg kantoren waar de partner ook meewerkt aan projecten. Bovendien liggen functies bij sommige bureaus minder vast. Zo neemt de ene consultant wel graag de managersrol op zich, terwijl de ander van nature sales oppakt en een derde manager zich liever specialiseert in de inhoud. Bij zulk soort bureaus is er veel meer ruimte om je eigen rol vorm te geven.”

Ik wil minder interne politiek, maar wil wel voordelen van een groot consultancybureau.
“Het eerlijke antwoord: politiek heb je overal. Belangrijker is de persoonlijke fit met je werkgever. Als je ergens perfect past, ervaar je ongeschreven regels niet als vervelend. Er zijn zo veel smaken in consultancy, ook qua lengte van lijnen, omgang en cultuur. Zowel bij interne als externe consulting. Ik vind dit minstens zo belangrijk als een inhoudelijke match, dus ik spar hier altijd over met een kandidaat.”

Ik wil niet meer werken met standaardmethodieken. Welke bureaus doen het anders?
“Bij zo’n wens is het interessant om te kijken naar bureaus die eigen methoden hebben of hun werkwijze continu aanpassen aan de klantvraag. Zo heeft één van mijn klanten, een wereldmarktleider in pricing, een eigen methodologie ontwikkeld. Ze zijn daarin toonaangevend. Een andere opdrachtgever heeft een game ontwikkeld met Harvard en zet dat in bij klanten. Heel gaaf. Er zijn ook kleinere bureaus die zeggen: ontwikkel zelf maar iets. Interessant voor pioniers. Zo veel bureaus, zo veel manieren van aanpak.”

“In het algemeen is mijn advies bij oriëntatie dus: denk niet in termen van consulting of consulting exit. Of werken bij een groot of klein bedrijf. Krijg eerst scherp wie je bent, wat bij je past en wat je wel en niet meer wil. Dan begint de puzzel van bureaus, namen en dienstverlening. Laat je daarbij niet verleiden door aannames. Soms schuilt er meer achter een functie of firm dan je denkt. Sparren met een buitenstaander is altijd een goed idee. Omschrijf ons je ideale rol en wij hebben een vacature voor je of introduceren je in ons netwerk zonder dat er een concrete vacature is. En als we tot de conclusie komen dat je voorlopig nog wel goed op je plek zit, kan dat ook een fijne bevestiging zijn.”